studytravel

Bezoek aan de taalschool in Jacó beach (Costa Rica)

Geschreven door door Milou van Gerwen op 12 May 2017

Costa Rica

Jaco Beach ("Playa Jacó")

Dit dorp kan ik eigenlijk het beste omschrijven als een surfdorp; er hangt een zeer relaxte sfeer en het is heel overzichtelijk en gemoedelijk. Je hebt er leuke eettentjes, onder andere een Taco-bar waar je zelf je taco's kunt samenstellen en op een schommel kunt zitten eten, maar ook lokale "sodas" waar je tegen een lage prijs een typische Costaricaanse maaltijd kunt bestellen (zoals rijst met bonen, groenten en vlees). Het strand in Jacó is uitgestrekt en leent zich perfect voor surfen; elke middag rond 4-5 uur loopt het langzaam vol met surfers die in het gouden licht van de middagzon hun kunsten beoefenen. Omdat we hier aan de westkust zijn (Grote oceaan) kun je letterlijk de zon in de zee zien zakken; een prachtig gezicht, elke avond weer anders van kleur.

Dag 1: Bezoek aan de taalschool Academia Tica

Met een shuttlebus (die zijn heel gemakkelijk via internet de reserveren in Costa Rica) kom ik aan in Jacó. Het is aanzienlijk warmer dan in de hooglanden van Costa Rica (waar ik net vandaan kwam). Ik word ontzettend hartelijk ontvangen door de directeur van de school en het aanwezige personeel. Het schoolgebouw ligt in een rustige straat van het dorp (op 3 minuten loopafstand van de appartementen waar ik verblijf), en beschikt over een prachtige tropische tuin met zwembad. Ik krijg eerst een rondleiding in de school: een klein maar ontzettend gezellig ingericht gebouw op begane grond, met lichte en sprankelende kleuren. Er zijn een paar leslokalen binnen en buiten zijn nog eens 2 hoeken ingericht als leslokaal (heel praktisch, want je kunt in Costa Rica het heel jaar prima buiten leven). Ook is er een koffiemachine en een computerplek.

De taalschool in Jacó (Costa Rica) organiseert Spaanse cursussen in Minigroep, met maximaal 6 studenten per lesgroep. Ook is het mogelijk individuele lessen te boeken; zie de cursus Individueel Spaans. Wil je een combinatie van groeps- en privélessen boeken, boek dan de cursus Minigroep speciaal.

Qua verblijf kun je kiezen tussen een gastgezin of een gedeeld appartement, beide accommodaties liggen op loopafstand van de school.

En wie kan er nu beter over de school vertellen dan de directeur zelf? Daarom heb ik een leuke video opgenomen waarbij hij ons uitlegt waarom je naar Jacó moet komen om Spaans te leren!

 

 

School panorama

Foto: panorama schoolgebouw van binnen (Milou van Gerwen)

Activiteiten op school

De taalschool organiseert naast de Spaanse taalcursus ook allerlei sociale en culturele activiteiten. Op een groot bord in de school staat het overzicht van de desbetreffende week. Zo is er deze week een kookles, surfles, en canopy tour (zip-line door de bomen). Maar je kunt natuurlijk ook op eigen houtje de omgeving verkennen. Zo kun je één van de vele nationale parken bezoeken in de omgeving van Jacó: Parque Nacional Carara, waar je vogels en andere dieren kunt spotten, of Parque Nacional Manuel Antonio met prachtige idyllische stranden. 

Als je een auto kunt huren tijdens je verblijf, ga dan ook even naar río Tarcoles, waar het wemelt van de krokodillen! Van bovenop de brug kun je kijken hoe deze grote "levende fossielen" zich in het water voortbewegen, een fascinerend gezicht!

 

   

school - activiteiten

school

Kookles

Rond het middaguur val ik meteen met mijn neus in de boter: er begint een kookles waar ik aan deel mag nemen. Na een korte kennismaking met de deelnemers (studenten uit o.a. Zweden, Frankrijk en Duitsland), nemen we plaats in een tent in de tuin, waar alles al is opgesteld om een echt typisch lokaal gerecht te gaan maken. We gaan "picadillo de papaya" maken met tortillas, en "agua de sapo" om te drinken. Onze kookleraar Róger heeft alles goed voorbereid: de recepten liggen voor ons op tafel, en alle ingrediënten staan uitgestald op tafel, zodat we ze één voor één behandelen en weten hoe dit in het Spaans heet.

   

kookles in de tuin

Het drankje wat we gaan maken, agua de sapo (letterlijk "kikkerwater") veraadt al snel de naam van het drankje: het is een mix van gember (jengibre), citroensap (jugo de limón) en bruine suiker (azucar de caña). Het lijkt dus eerder op troebel water (vijverwater van de kikkers). Maar het is lékker! En ontzettend verfrissend, zeker met het warme weer. De tortillas die we maken bestaan uit harina (bloem), en wat water. We bakken ze op een plancha (hete plaat) gaar tot mooie dunne flapjes.

Na een ontzettend leuke middag op school, rijden we tegen zonsondergang naar een prachtige plek op 5 minuten van Jacó, waar een vervallen restaurant ligt (de fundamenten staan er nog), vanaf waar je de zonsondergang in al haar pracht kunt aanschouwen. Wát een view! Dit is weer een echt "pura-vida" moment. De term "Pura Vida" wordt in Costa Rica trouwens gebruikt zowel bij het begroeten als afscheid nemen. De letterlijke betekenis van Pura Vida is ‘puur leven’, maar wat ermee bedoeld wordt is "geniet". Het kan dus ook een antwoord zijn op de vraag "hoe gaat het?" (¿Qué tal?): dan zeg je in het voorbijgaan: ¡Pura vida! ten teken dat alles op en top is ;)

Jaco beach

Prachtige zonsondergang en uitzicht op Jaco beach - Foto Milou van Gerwen

Dag 2: Sightseeingtour & Surfles

Sunset Jaco beach

Een absloute aanrader als je op taalreis gaat naar Jacó beach is om een cursus Spaans in combinatie met surfen te reserveren! Je kunt de cursus Spaans & surf gedurende het hele jaar boeken!

Na een heerlijk bakje Costa Ricaanse koffie begint weer een nieuwe dag. Vandaag gaan we in de ochtend eerst even de omgeving rondom Jacó verkennen. Voor de middag staat surfen op het programma! We rijden eerst naar één mooi strand op ca. 10 minuten vanaf Jacó: Playa Hermosa (letterlijk het prachtige strand). En op het strand zijn we niet alleen: het wemelt er van de Iguana's (familia van de leguanen), die je overal in Costa Rica ziet. Hierna rijden we door naar het nationaal Park Carara, één van Costa rica's vele nationale parken waar de flora en fauna beschermd is. We hebben een prachtig uitzicht over de groene tropische bossen en spotten 2 ara's die overvliegen! Je zult er altijd twee zien, want deze prachtige vogels wijken voor hun hele leven niet meer van elkaars zijde. Aangekomen bij een mooi uitkijkpunt stoppen we even en maken een praatje met een aardige gids die vanaf dit punt tochten naar een waterval organiseert. Helaas is daar vandaag geen tijd voor (we moeten ons klaarmaken voor de surfles), maar voor iedereen die Jacó wilt gaan bezoeken is het wel een aanrader om een hike te gaan doen! Vraag voor meer informatie gerust na bij het perosneel van de school Academia Tica.

Op een ander punt op de weg stoppen we even om van het uitzicht te genieten. Wat een heerlijke stilte zo boven in de bergen met alleen maar groen om ons heen en een prachtige uitzicht op de Pacifische stranden! En tenmidden van al die rust zien we opeens een grote haarbal in een boom: het is een luiaard! Deze dieren danken hun naam aan de trage manier van voortbewegen; ze hebben namelijk en extreem laag metabolisme. In heel Costa Rica kun je overigens luiaards spotten, zeker als je bijvoorbeeld meedoet aan het TRAVELING CLASSROOM PROGRAMMA waarbij je door heel Costa Rica reist! Dan bezoek je zelfs een opvangcentrum voor deze schattige dieren, waarbij je ook de baby's kunt bewonderen.

Surflessen in Jaco Beach

Tegen de middag is dan eindelijk het moment aangebroken: we gaan surfen! Toch best wel even spannend moment als je de hoge golven ziet! We krijgen eerst een grondige warming-up van onze surfleraar en de basistechnieken uitgelegd om op de surfplank te staan. Het weer is helemaal top! Er zijn ook niet al te hoge golven, wat dus ideaal is voor beginners. Het water is heerlijk warm, en je hebt ruimte genoeg om te oefenen (Jacó heeft een uitgerekt strand). Daar gaan we! Het lukt verassed snel om op de surfplank te blijven staan; de leraar weet precies wélke golven geschikt zijn om op mee te surfen. Het is echt een ontzettend leuke sport! Het is een perfecte manier om na de Spaanse lessen in de ochtend lekker actief bezig ze zijn en tegelijk je zinnen te verzetten. 

Het was een tóp-dag! Moe maar erg voldaan van de surfles genieten we nog even van de ondergaande zon. Op het strand is het nu druk met professionele surfers, die juist op deze tijd de beste golven proberen te pakken. 's Avonds eten we in de Taco Bar (een echte aanrader), waar je zelf de ingredienten van je taco kunt kiezen, en deze vervolgens op een schommel op kunt eten. ¡Buen provecho!

Bedankt Academia Tica voor de geweldige 2 dagen!

Jacó Beach is een aanrader voor jong en oud, voor de natuurliefhebber en de strandtoerist, voor beginners en gevorderden (de school biedt ook DELE examencursussen aan).

Heb je vragen of ben je enthousiast naar aanleiding van deze blog? Neem contact op met StudyTravel en wij vertellen je graag alles over deze school en bestemming zodat jij een onvergetelijke taalreis zult beleven!

StudyTravel bezoekt Costa Rica

StudyTravel bezoekt Costa Rica - Foto Milou van Gerwen

Milou van Gerwen
Schrijf een reactie

Alleen je naam verschijnt bij de reactie, je e-mailadres en eventuele andere contactgegevens worden niet gepubliceerd.

"Het was nu al veruit de beste zomer uit mijn leven!"

Marieke, Antibes